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NOTICIA DEL DÍA

Isabel II, una vida marcada por el deber

today9 de septiembre de 2022 5

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El largo reinado de la reina Isabel II estuvo marcado por su fuerte sentido del deber y su determinación de dedicar su vida a su trono ya su pueblo.

BBC NEWS

Se convirtió para muchos en el único punto constante en un mundo que cambia rápidamente a medida que la influencia británica declinaba, la sociedad cambiaba más allá del reconocimiento y el papel de la propia monarquía se cuestionaba.

Su éxito en el mantenimiento de la monarquía en tiempos tan turbulentos fue aún más notable dado que, en el momento de su nacimiento, nadie podría haber previsto que el trono sería su destino.

Elizabeth Alexandra Mary Windsor nació el 21 de abril de 1926, en una casa cerca de Berkeley Square en Londres, la primera hija de Alberto, duque de York, segundo hijo de Jorge V, y su duquesa, la ex Lady Elizabeth Bowes-Lyon.

Tanto Elizabeth como su hermana, Margaret Rose, nacida en 1930, fueron educadas en casa y criadas en un ambiente familiar lleno de amor. Elizabeth estaba muy unida tanto a su padre como a su abuelo, George V.

A la edad de seis años, Elizabeth le dijo a su instructor de equitación que quería convertirse en una “mujer de campo con muchos caballos y perros”.

Se dice que mostró un notable sentido de la responsabilidad desde muy temprana edad. Se citó a Winston Churchill, el futuro primer ministro, diciendo que poseía “un aire de autoridad que era asombroso en un bebé”.

A pesar de no asistir a la escuela, Elizabeth demostró ser experta en idiomas e hizo un estudio detallado de la historia constitucional.

Se formó una compañía especial de Girl Guides, el 1st Buckingham Palace, para que pudiera socializar con niñas de su misma edad.

A la muerte de Jorge V en 1936, su hijo mayor, conocido como David, se convirtió en Eduardo VIII.

Sin embargo, su elección de esposa, la estadounidense Wallis Simpson, divorciada dos veces, se consideró inaceptable por motivos políticos y religiosos. A finales de año abdicó.

Un duque de York reacio se convirtió en el rey Jorge VI. Su coronación le dio a Elizabeth un anticipo de lo que le esperaba y luego escribió que había encontrado el servicio “muy, muy maravilloso”.

En un contexto de creciente tensión en Europa, el nuevo rey, junto con su esposa, la reina Isabel, se propusieron restaurar la fe pública en la monarquía. Su ejemplo no pasó desapercibido para su hija mayor.

En 1939, la princesa de 13 años acompañó al Rey y la Reina al Royal Naval College en Dartmouth.

Junto con su hermana Margarita, fue escoltada por uno de los cadetes, su primo tercero, el príncipe Felipe de Grecia.

Obstáculos

No era la primera vez que se veían, pero sí la primera vez que ella se interesaba por él.

El príncipe Felipe visitó a sus parientes reales cuando estaba de permiso de la marina, y en 1944, cuando ella tenía 18 años, Isabel estaba claramente enamorada de él. Ella mantuvo su foto en su habitación e intercambiaron cartas.

La joven princesa se unió brevemente al Servicio Territorial Auxiliar (ATS) hacia el final de la guerra, aprendiendo a conducir y dar servicio a un camión. En el Día VE, se unió a la Familia Real en el Palacio de Buckingham mientras miles se reunían en The Mall para celebrar el fin de la guerra en Europa.

“Les preguntamos a mis padres si podíamos salir y verlo por nosotros mismos”, recordó más tarde. “Recuerdo que estábamos aterrorizados de que nos reconocieran. Recuerdo filas de personas desconocidas uniéndose del brazo y caminando por Whitehall, todos nosotros simplemente arrastrados por una marea de felicidad y alivio”.

Después de la guerra, su deseo de casarse con el príncipe Felipe enfrentó una serie de obstáculos.

El rey se mostró reacio a perder a una hija a la que adoraba, y Felipe tuvo que superar el prejuicio de un establecimiento que no podía aceptar su ascendencia extranjera.

Pero los deseos de la pareja prevalecieron y el 20 de noviembre de 1947 se casaron en la Abadía de Westminster.

El duque de Edimburgo, como se había convertido Felipe, siguió siendo un oficial naval en servicio. Durante un breve tiempo, un destino en Malta significó que la joven pareja pudiera disfrutar de una vida relativamente normal.

Su primer hijo, Charles, nació en 1948, seguido de una hermana, Anne, que llegó en 1950.

Pero el rey, que había sufrido un estrés considerable durante los años de la guerra, tenía una enfermedad terminal de cáncer de pulmón, provocada por toda una vida de tabaquismo empedernido.

En enero de 1952, Elizabeth, que entonces tenía 25 años, partió con Philip para una gira por el extranjero. El Rey, en contra del consejo médico, fue al aeropuerto a despedir a la pareja. Iba a ser la última vez que Elizabeth vería a su padre.

Isabel se enteró de la muerte del Rey mientras se hospedaba en un albergue de juegos en Kenia y la nueva Reina regresó inmediatamente a Londres.

“En cierto modo, no tuve un aprendizaje”, recordó más tarde. “Mi padre murió demasiado joven, por lo que fue todo muy repentino asumir y hacer el mejor trabajo posible”.

Ataque personal

Su coronación en junio de 1953 fue televisada, a pesar de la oposición del primer ministro Winston Churchill, y millones se reunieron alrededor de los televisores, muchos de ellos por primera vez, para ver el juramento de la reina Isabel II.

Con Gran Bretaña aún soportando la austeridad de la posguerra, los comentaristas vieron la Coronación como el amanecer de una nueva era isabelina.

La Segunda Guerra Mundial había servido para acelerar el fin del Imperio Británico, y cuando la nueva Reina emprendió una larga gira por la Commonwealth en noviembre de 1953, muchas antiguas posesiones británicas, incluida la India, se habían independizado.

Isabel se convirtió en la primera monarca reinante en visitar Australia y Nueva Zelanda. Se estimó que las tres cuartas partes de los australianos acudieron a verla en persona.

A lo largo de la década de 1950, más países izaron la bandera de la unión y las antiguas colonias y dominios ahora se unieron como una familia voluntaria de naciones.

Muchos políticos sintieron que la nueva Commonwealth podría convertirse en una contraparte de la recién emergente Comunidad Económica Europea y, hasta cierto punto, la política británica se alejó del continente.

Pero el declive de la influencia británica se vio acelerado por la debacle de Suez en 1956, cuando quedó claro que la Commonwealth carecía de la voluntad colectiva para actuar en conjunto en tiempos de crisis. La decisión de enviar tropas británicas para tratar de evitar la amenaza de nacionalización del Canal de Suez por parte de Egipto terminó en una ignominiosa retirada y provocó la dimisión del primer ministro Anthony Eden.

Esto envolvió a la reina en una crisis política. El Partido Conservador no tenía ningún mecanismo para elegir un nuevo líder y, tras una serie de consultas, la Reina invitó a Harold Macmillan a formar un nuevo gobierno.

La Reina también fue objeto de un ataque personal por parte del escritor Lord Altrincham. En un artículo de una revista, afirmó que su corte era “demasiado británica” y “de clase alta” y la acusó de no poder pronunciar un discurso simple sin un texto escrito.

Sus comentarios causaron furor en la prensa y Lord Altrincham fue atacado físicamente en la calle por un miembro de la Liga de Leales al Imperio.

Sin embargo, el incidente demostró que la sociedad británica y las actitudes hacia la monarquía estaban cambiando rápidamente y que viejas certezas estaban siendo cuestionadas.

Escrito por Adm-TRD

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